Nu te zien

De Geheimzinnige Stad
Vanaf zondag 23 juni
Het Oostende van Léon Spilliaert

Als jonge kunstenaar liet Léon Spilliaert zich zonder twijfel inspireren door de diversiteit van zijn geboortestad. Oostende, een stad aan de kust, een belangrijke haven, maar eveneens een mondaine badplaats ! Overdag wandelde hij rusteloos langs de lanen en parken, ‘s nacht flaneerde hij op de dijk en in de koninklijke galerijen. Veel liever verkoos hij de stad te verkennen buiten het druk seizoen, wanneer hij geborgenheid zocht in de verlaten straten en wijken die beantwoorden aan zijn drang naar melancholie en eenzaamheid.

Met een indringende blik observeerde hij, als gedreven kunstenaar, in talrijke versies, deze plaatsen waar bedrijvigheid en industrie wemelden : in de vissershaven, op de handelskaaien, rond het maritiem station en de vuurtoren, in de achtertuinen en boomgaarden maar ook in de kleine bedrijven, nu meestal teloorgegaan. Met een zeer originele en persoonlijke toets borstelde hij de veranderingen van atmosfeer en de urbanistische ontwikkeling. Doorheen de jaren evolueerde zijn composities. Nu eens onderhevig aan een meer expressieve of geconstrueerde stijl, dan weer doordrongen van fantasie en surrealistische atmosfeer.

De tentoonstelling nodigt de bezoeker uit om samen met de kunstenaar tussen 1904 en 1926, langs dijk en strand, langs lanen en parken, langs vissershaven en handelsdokken te flaneren en dank zij een uitzonderlijke keuze vintage postkaarten te herontdekken hoe het Oostende van vroeger uitzonderlijk architecturaal uitdagend en stijlvol overkwam.

Anne Adriaens-Pannier

Download de persmap

Afbeelding: Het eerste handelsdok en het zeestation aan de haven van Oostende, 1926,
Gouache, aquarel op papier, 349 x 258 mm